Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando entradas de enero, 2010

Personaje Museístico: El Caniche

Lugar por donde mire, están ellos. Blancos como la nieve, negros como el carbón, marrones como la madera, grises como el humo, y porque no, azules como el mar; estos elegantes y sofisticados cuadrúpedos son la atracción del momento. Damas y caballeros, ha nacido una nueva moda: Los caniches.
Algunos dicen que el estirado amigo es oriundo del país de los perfumes, Francia, pero otros, en cambio, dicen que el origen de esta raza se encuentra en el perro “Barbet” del Norte de África, que llegó a la Península Ibérica con los árabes, donde fue cruzado con el perro de aguas portugués. Después se extendió por toda Europa, donde se volvió muy popular, sobre todo entre la aristocracia de la época, de la mano de reyes como Luis XV y Luis XVI de Francia y personajes tan conocidos como Beethoven, Madame Pompadour y María Callas (igualmente, se han encontrado imágenes de caniches grabadas en tumbas romanas y en monedas griegas en el siglo XII). Sin embargo, dado que nadie ha podido demostrar el ori…

Costumbre Museística: El Baño

Cuando era niña era más fácil que me secuestraran los extraterrestres a que mi madre me sumergiera en la bañera.
Con el paso de los años fue amainando mi resistencia. Poco a poco dejé de huir despavorida del agua y el jabón. Y tal es así que pasó de ser una tortura china a uno de mis grandes placeres.Pero, precisamente, no fue el placer lo que indujo a la humanidad a bañarse, sino el miedo. El hombre comprendió que el agua podía llegar a ser peligrosa para su cuerpo y de esta observación supuso que también lo sería para los malos espíritus. El baño fue en un principio, por lo tanto, como una conjura contra los demonios personales, aquellos que causaban daño al cuerpo o al alma.Antiguamente se pensaba que cuando se limpiaba el cuerpo, el alma se contagiaba de blancura. Los sacerdotes egipcios, por tal motivo, se bañaban 2 veces durante el día y 2 durante la noche; los creyentes también debían hacerlo antes de pisar suelo sagrado. En Grecia sucedía algo parecido, pues cada vez que se que…

Objeto Museístico: Los Cuernos

Son tributo de fuerza y poder en mitos y tradiciones, pero también de burla asociada a la infidelidad. Si señoras y señores, la cosa es clara, aquí de cuernos se trata.
De las tantas miles de especies de mamíferos (algo así como 4.000) que pululan por el planeta, son 160 las que, aproximadamente, lucen “madera del aire”, como bien dicen los poetas. La pregunta es: ¿qué misterio encierra esta metáfora tan poética?. El Diccionario Castellano editado en 1787 por el padre Esteban de Terreros y Pando nos aclara, por así decirlo, las dudas: “es una expresióncomúnmente tenida para cosas serias, por locución más culta que la voz cuerno”. El diccionario también nos dice que el cuerno “es el apéndice óseo que tienen algunos animales como el toro, el ciervo, y, en general, los rumiantes, a cada lado de la frente” (un dato no menos interesante es el siguiente: cuerno, en griego, tiene las mismas letras que corona –KRN-; y en latín Cornu también es corona. La corona es cuerno).Pero hay que ser just…

El Conventillo Gourmet: La Pasta Italiana

Las hay en forma de moñito, lazo, lámina, tirabuzón; de huevo, morrón, espinaca, sémola o rellena; con tomate, carne picada, crema, o aceite de oliva; en ensaladas o como único plato, la pasta, fresca o seca, admite miles de combinaciones y aderezos. Y, para colmo de bondades, la Organización Mundial de la Salud y los nutricionistas no cesan de elogiarla al resaltar su alto valor nutritivo y bajo porcentaje en calorías. ¿Hay que agregar alguna otra razón que justifique por qué el mundo entero parece dispuesto a incluir en su gastronomía 1 de los emblemas de Italia?.
Si indagamos en el origen de esta famosa pasta, los historiadores no se ponen para nada de acuerdo. Algunos dicen que fueron los etruscos que poblaron la tierra italiana varios siglos antes de Cristo. En un bajorrelieve de una tumba etrusca situada en las cercanías de Roma, que data del siglo III antes de Cristo, se encontró un rodillo para elaborar pasta y un cortapastas parecido al que, actualmente, se recortan las delici…

Personaje Museístico: El Eunuco

No hace mucho, aún se podía encontrar un cantante de ópera italiano, un guardián de harén chino y un general turco con algo en común: todos ellos habían sido castrados (y aunque cueste creerlo, la amputación de genitales se sigue practicando en nuestros días).
Kiran es un jovén de la casta de los Brahamanes, una de las más elevadas de la India. Hace algunos años abandonó su hogar en Bombay y se trasladó a Nueva Delhi, con la sola intención de conocer la capital. Para ahorrarse el dinero que le costaría el hotel aceptó la invitación de un simpático muchacho que le ofreció alojamiento gratuito en la comunidad de los Hidschra. Al poco tiempo de estar allí lo venció un pesado sueño que más tarde se convertiría en pesadilla al recuperar el conocimiento: había sido castrado por una de las pocascomunidades de eunucos que aún perduran en el mundo.Este suceso, propio de los pueblos primitivos, es sin embargo historia reciente en algunos países del globo donde todavía no se ha erradicado la prác…

El Conventillo "Varieté": La fórmula de la Coca Cola

Hoy hizo mucho pero mucho calor y por tal motivo me tiré a la encantadora pileta “pelopincho” (en realidad marca “tiburoncito”) que tiene mi madre en su casa. Acompañé la ocasión con la infaltable, y bien helada, Coca Cola. Nada más refrescante que ese instante de chapuzones y burbujas azucaradas en un cuerpo tan acalorado como el mío.
Gaseosa nº1 por excelencia, la Coca Cola posee infinidad de leyendas. Creada en 1885 por John Pemberton en la farmacia “Jacobs” de la ciudad de Atlanta, Georgia, la fórmula exacta de esta bebida es uno de los secretos (comerciales) mejor guardados del planeta y de ahí la leyenda urbana que a continuación paso a contarles: Sólo 2 personas de la compañía, que tienen prohibido viajar juntos por si ocurre un accidente, la conocen (cuando una muere, la otra decide quién será su sucesor). Tan secreta es la fórmula que ni siquiera se conoce la identidad de los 2 “iniciados”.Sin embargo, sofisticados métodos de análisis químico, como la cromatografía de gases, ha…

Fenómeno Museístico: La Fama

Mick Jagger, Leonel Messi, Madonna y el Papa, ¿qué tienen en común estos personajes?. La respuesta es más que obvia: ninguno de ellos podría pasar inadvertido si paseara por una calle. Son famosos, cada uno de un modo distinto y por motivos diversos. Pero todos comparten esa cualidad, la fama, presente desde que el mundo es mundo, pero que en las últimas décadas parece haber alcanzado dimensiones casi incontrolables y desquiciadas a medida que aumentaba la influencia de los medios encargados de transmitirla.
La fama es, según el diccionario de la Real Academia Española, “opinión que la gente tiene de la excelencia de un sujeto en su profesión o arte”, digamos que esta definición, en este caso, no es de gran ayuda.
El periodista español Juan Cruz, autor del libro “El peso de la fama”, en donde 20 personajes conocidos hablan de los pros y los contras de la popularidad, dice que la fama “es algo que unos buscan desesperadamente, otros la encuentran, a otros les llega…pero que nadie la re…