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Mostrando entradas de diciembre, 2009

Costumbre Museística: Las Cábalas de Fin de Año

¿Ropa interior al revés o amarilla?, ¿uvas, lentejas o corvinas?, ¿encender velas o lavarse las manos con champaña?. Hay cábalas para todos los gustos y, aunque muchos digan que es una tontería, llegadas las 12, más de uno salta con el pie derecho, quema algún muñeco viejo, aparece con maletas o se pone a subir y bajar escaleras como un loco.

La celebración del Año Nuevo es una de las más antiguas y universales de las festividades. Hace aproximadamente 4.000 años atrás, los babilonios fueron los primeros en convertir el Año Nuevo en un ciclo festivo que duraba 11 días y que se celebraba al comienzo de la primavera.

Los egipcios celebraban el fin del año con el comienzo de la crecida del río Nilo y la preparación de las tierras para la siembra, mientras que los romanos también hacían coincidir la celebración con la llegada de la primavera y lo festejaban el 25 de marzo.Pero fue el emperador Julio César el que cambió la fecha al primero de enero, primer día del mes dedicado al Dios Jano…

Personaje Museístico: Papá Noel

¿Quién de niño no ha soñado con que llegue Papá Noel por la chimenea, o en su defecto toque el timbre, vestido con su traje rojo y blanco, su tupida barba blanca y su inconfundible y tan sonoro jo jo jo jo?.
Algunos niños le escriben extensas cartas, otros le cuelgan grandes medias en la chimenea o en la pared y otros, incluso, lo esperan con galletas de chocolate y un vaso de leche.
Si cerramos los ojos por un instante y pensamos en Papá Noel, inmediatamente nos transportaremos al frío Polo Norte y veremos, en nuestra mente, una enorme fabrica de juguetes y regalos listos para que “Santa” los reparta en su trineo volador con sus famosos y mágicos renos.
Lamentablemente, Santa no tiene su “sede” en el Polo Norte. Digamos que su historia derivó de San Nicolás, un obispo turco que vivió en el siglo IV d.C. que se distinguió por su generosidad y amor hacia los niños.

Nicolás de Mira nació en Patara de Licia, una antigua provincia del Asia Menor que hoy corresponde a Turquía. Desde niño se c…

El Conventillo "Varieté": El origen de la palabra "Kamikaze".

Cuando hoy se escucha la expresión Kamikaze, inmediatamente se relaciona con los pilotos suicidas japoneses de la Segunda Guerra Mundial, que estrellaban sus aviones cargados de explosivos contra los barcos enemigos durante la batalla del Pacífico.

Pero la palabra japonesa Kamikaze es mucho más antigua y no tiene nada que ver con suicidios ni acrobacias aéreas. Para comprender su significado debemos remontarnos un poco más en el tiempo.

Las islas niponas han sufrido únicamente 2 intentos de invasión importantes. El más reciente fue la ofensiva norteamericana en el marco de la Segunda Guerra Mundial. La otra tentativa fue acometida por el Imperio Mongol a finales del s. XIII (y es aquí donde nos detenemos para conocer el origen de la palabra en cuestión).

En el año 1271 Kublai Khan es nombrado Emperador de China; se convierte así en el dueño y señor de un territorio que sobrepasa los 36 millones de kilómetros cuadrados (la mayor parte del actual continente asiático). Sin embargo, el nuev…

Museo del Papel Higiénico

Como si fuera tema tabú, o careciera de facultades vitalistas, el papel higiénico ha sido un objeto excluido de todo tipo de charlas de trabajo, de sobremesa, familiares y sociales (su imponente elocuencia hace que las palabras sobren y la complicidad de los pudorosos reunidos obra como una conspiración para evitar mencionarlo. Pareciera que traerlo a colación es un acto de total vulgaridad y repulsión. Pareciera que el papel higiénico fuera un objeto decorativo “demodé” que acompaña a los toilettes, y que, por supuesto, nadie usa. Y claro, nada más alejado de ello).
Su función desborda la obviedad y su significado (que es difícil apartarlo de nuestra mente) rebasa cualquier propósito de reelaborar una interpretación personal.
Blanco como la nieve, celeste como las nubes, verde como el pasto, rosa como las mejillas, con perfume a jazmín o no; con flores estampadas o simplemente liso, el papel higiénico no siempre fue como lo conocemos ahora.

En la antigua Roma se practicó el hábito de …

Construcción Museística: El Faro

Los faros son construcciones que evocan miles de imágenes románticas en nuestra mente: terribles tormentas, noches de niebla y misterio, encuentros y desencuentros amorosos…Sin embargo, detrás de la leyenda aparece la realidad: la necesidad que ha tenido siempre el ser humano de dominar y sentirse seguro. Por eso, su origen se confunde con el de la navegación.
Posiblemente el primer faro no fue más que una simple fogata que alumbró ocasionalmente a algún barco con el propósito de orientarlo. Pero el hombre precisaba moverse, y así ideó el procedimiento para encender hogueras en los puntos más altos con el fin de encontrar el camino.

Los egipcios y romanos utilizaron, a modo de faros, fuegos encendidos en braseros a una altura conveniente, los cuales eran cuidados por sacerdotes. Entre ellos, el más famoso fue el faro de Alejandría, construido en el siglo III a.C. bajo el reinado de Ptolomeo II (se le dio el nombre de faro porque la torre, de unos 180 metros de altura, fue construida en…

Personaje Museístico: Esther Williams

“…Sin embargo, las sirenas poseen un arma mucho más terrible que el canto: su silencio…”. Franz Kafka, “El silencio de las sirenas”.

Nadó con pasión y amor. Fue la reina de los mares y la creadora del cine acuático. Tuvo 4 maridos. Sus amigos fueron hitos de Hollywood. Poco y nada se sabe de su infancia. Hoy, con 86 años, sigue teniendo esa encantadora sonrisa con la cual enamoró a muchos.

Podría decirse que pocas estrellas de Hollywood han sido tan silenciosas, reservadas y escuetas como lo fue Esther Williams.
Nacida el 8 de agosto de 1922, en Los Ángeles, California, era una adolescente curvilínea que descollaba en todos los deportes acuáticos: “como si hubiese nacido con cola de pez”, según sus maestros e instructores. Logró ser una joven campeona y recordwoman en natación y cuando estuvo a punto de participar en los Juegos Olímpicos de 1940 no pudo pues estalló la Segunda Guerra Mundial (no se sabe si sus padres eran gente de holgada o de modesta posición, pero lo cierto es que, a …